Democratic Legitimacy under Strain? Declining Political Support and Mass Demonstrations in Chile

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Democratic Legitimacy under Strain? Declining Political Support and Mass Demonstrations in Chile

Autora/Author: Camila Jara

Abstract

The process of democratic transition in Chile has generally been regarded as one of the most successful cases of democratization in Latin America, with the Concertación coalition governments aiming for high levels of political stability, economic growth and institutional strength. However, since mid-2011, there have been a large number of demonstrations and protests in the country, challenging the indicators of success and the social and political stability achieved so far. Similarly, declining rates of approval for political institutions, as well as political disaffection have given rise to a number of questions regarding the legitimacy of the current Chilean model. In this article, I will explore several possible explanations for the wave of demonstrations and the decline in support for institutions and elaborate on the challenges and opportunities these problems pose for the legitimacy of the Chilean democratization process. La transición democrática en Chile ha sido generalmente destacada como uno de los casos más exitosos de democratización en América Latina, con los gobiernos de la coalición Concertación logrando altos niveles de estabilidad política, crecimiento económico y solidez institucional. A partir del año 2011 sin embargo, protestas y movilizaciones han emergido en el país, desafiando los exitosos indicadores así como la estabilidad política y social observada hasta entonces. De la misma manera, una disminución de las tasas de aprobación de las instituciones así como una desafección política han dado lugar a una serie de preguntas sobre la legitimidad del modelo chileno actual. En este artículo, planteo posibles explicaciones para la ola de movilizaciones y la merma en el apoyo a las instituciones políticas, así como analizo los desafío y oportunidades que estos problemas pueden suponer para la legitimidad del proceso de democratización chilena.