Las paradojas de la cohesión social en América Latina

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Las paradojas de la cohesión social en América Latina

Authors/Autores: Nicolás Somma, Eduardo Valenzuela

Abstract

En los discursos de las élites políticas y académicas frecuentemente se enfatiza el déficit de cohesión social de los países de América Latina. Más allá de las singularidades nacionales, América Latina fue tradicionalmente caracterizada como una región con desigualdades económicas extremas, Estados débiles y represivos, gobiernos populistas y autoritarios, estancamiento tecnológico, informalidad económica y altas tasas de violencia y criminalidad. Este diagnóstico cobra más fuerza cuando se compara América Latina con el llamado “mundo desarrollado” de Europa Occidental y América del Norte. Desde la independencia, en los 1820 hasta hoy, las élites latinoamericanas prestaron atención a estos países en busca de modelos de desarrollo económico, político, social y cultural que se creían dignos de emular. Y aunque hay excepciones, el balance latinoamericano fue a menudo negativo: los modelos foráneos (encarnados, por ejemplo, en constituciones liberales o economías de mercado) no funcionaron bien, y los modelos autóctonos o híbridos que surgieron como reacción a tales fracasos (desarrollismo, populismo, etc.) también parecerían haber estado lejos de culminar en sociedades cohesionadas y desarrolladas al estilo europeo o norteamericano. Teniendo en cuenta este diagnóstico sombrío, llama la atención que las sociedades latinoamericanas, aun con sus problemas innegables, sigan funcionando y en pie. Esto plantea una paradoja: ¿cómo es posible que estas sociedades se mantengan relativamente cohesionadas dados los problemas crónicos que enfrentan?

Publicado en Revista del CLAD Reforma y Democracia, núm. 61, febrero-mayo, 2015, pp. 43-74

Palabras clave:

Cohesión, América Latina, desigualdad económica, elite política, elite académica, mundo desarrolado,

Cómo citar este artículo:

Somma, Nicolás M.; Valenzuela, Eduardo Las paradojas de la cohesión social en América Latina Revista del CLAD Reforma y Democracia, núm. 61, febrero-mayo, 2015, pp. 43-74 Centro Latinoamericano de Administración para el Desarrollo Caracas, Venezuela