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Estudio pionero revela que elevado endeudamiento aumenta la depresión, DIARIO PULSO, Daniel Hojman

Publicado en Diario PULSO

Un paper publicado en una revista científica indagó el mercado del crédito en Chile y su incidencia en la salud mental. Concluyó que personas con alta carga financiera elevan los síntomas de depresión, mientras que en corto plazo se alivian cuando van reduciendo sus obligaciones. El foco de inquietud está sobre los préstamos de consumo.

Por primera vez a nivel mundial un paper midió la correlación entre los niveles de endeudamiento de las personas y las enfermedades mentales. Ese informe publicado en la revista Social Science and Medicine fue elaborado nada más ni nada menos que para nuestro país por los académicos de la Universidad de Chile, Jaime Ruiz-Tagle y Daniel A. Hojman, y de la Universidad Diego Portales, Alvaro Miranda.

“Esta investigación es pionera , no hay estudios en el mundo sobre esto. Encontramos que a largo plazo las trayectorias de endeudamiento están correlacionadas con distintos niveles de depresión”, explicó Jaime Ruiz Tagle, también director del Centro de Microdatos de la U. de Chile.

Los expertos construyeron una base longitudinal representativa de 10.900 ciudadanos obtenidos de cuatro rondas de la Encuesta de Protección Social (EPS) y midieron el sobreendeudamiento de los hogares entendido como el gasto de más de un tercio de los ingresos mensuales en el pago de deudas. Gracias a la cantidad de datos los investigadores pudieron descartar algunas variables que podrían explicar la relación entre depresión y endeudamiento excesivo, y aislar el efecto de shocks negativos o una disminución repentina de los ingresos, focalizándose sólo en quienes no habían experimentado cambios significativos de salarios, pero sí en sus préstamos.

 

 

Debt trajectories and mental health

Hojman, D.; Miranda, A.; Ruiz-Tagle, J. (2016). Debt trajectories and mental health. Social Science & Medicine, 167, 54-62.

2016

Revista Académica – Social Science & Medicine

In the last few decades, there was a marked increase in consumer debt in the United States, Latin America and other emerging countries, spurring a debate about the real costs and benefits of household credit. Using a unique longitudinal dataset with detailed health and balance sheet information from a large sample of 10,900 Chilean households we study the relationship between debt trajectories in a three-year time window and mental health. We find that depressive symptoms are higher for those who have been persistently over-indebted, followed by those who transit from moderate to high debt levels. We also find that those who transition from over-indebtedness to moderate debt levels have no additional depressive symptoms compared to those with trajectories of moderate debt throughout (never over-indebted). This suggests that the debt-related contribution to depressive symptoms vanishes as debt levels fall. The association between debt and depressive symptoms seems to be driven by non-mortgage debt -primarily consumer credit- or late mortgage payments; secured debt (secured by collateral) per se is not associated with depressive symptoms. Policy interventions to reduce the negative association of over-indebtedness on mental health are discussed.