[OUTREACH] María Luisa Méndez on her new book,”The upper-middle class challenges social cohesion towards the rest of the social structure”

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[OUTREACH] María Luisa Méndez on her new book,”The upper-middle class challenges social cohesion towards the rest of the social structure”

María Luisa Méndez, Modesto Gayo

“Upper Middle-Class Social Reproduction” captures the interconnections between macro and micro social dimensions such as urban dynamics, school choice, cultural repertoires, and socio-spatial trajectories. This book, written by sociologist María Luisa Méndez and political scientist Modesto Gayo, both academics from the Diego Portales University, offers a detailed description of elite training, intergenerational accumulation, and the dynamics of economic, cultural, and social heritage.

The book “Upper Middle Class Social Reproduction” was written as part of Regular Fondecyt project Nº1140136, “The upper middle class in Chile today: old and new barriers, practices, and costs of the reproduction of class position”, led by María Luisa Méndez, principal investigator of COES and director of the School of Sociology of Diego Portales University, and whose co-investigator is Modesto Gayo, political scientist and academic at the same university. Through this project the academics seek to identify the practices, barriers, and costs associated with the position of the upper middle class in Chile today, characterizing changes and new demands in the real estate and educational markets, as well as in parenting practices and the development of social and cultural capital, among other key areas of social reproduction.

This research project examines the old and new mechanisms of social reproduction in the upper middle class, that is, people who occupy privileged professional and managerial positions in the social structure. To do so, Professors Méndez and Gayo combined georeferenced data and multi-stage conglomerate analysis, capturing the interconnections between macro and micro social dimensions such as urban dynamics, school choice, cultural repertoires, and socio-spatial trajectories. In Chile, Santiago concentrates more than 60% of all the middle classes of the country and the bulk of what is traditionally known as the ABC1 group –a socio-economic classification that identifies the Chilean upper middle class, made up of groups A, B, and C1, the most privileged sector in Chile in terms not only of income but also of social and cultural capital.

In particular, the upper middle class in Chile lives in five or more districts of the Metropolitan Region, which constitute the high-rent cone: Providencia, La Reina, Las Condes, Vitacura, and La Dehesa, plus –during the last decade– the conurbanization of the area near Colina and Chicureo. “This is where the greatest opportunities for social mobility are in the whole country… the highest number of jobs in certain high-demand and high-status occupations. All of the country’s resources are concentrated in this area and this social class,” says sociologist and co-author María Luisa Méndez. “In this area, you also find the schools with the best reputation –elite schools, as they are known in the literature– which vary in terms of language, colonies of origin, and/or religious aspects”.

In contrast with other contexts, where the elites are totally and completely segregated from the rest of society, in Chile “there is a need to inhabit exclusive spaces but not in such an exclusionary sense. In other words, we see that high-income cone neighbourhoods include or have the capacity to include professional sectors that, of course, have significant advantages with respect to the rest of society but do not live in a situation of complete exclusion and polarization”, says María Luisa. In turn, it is interesting to analyze “to what extent these positions work (or fail to work) as a stepping stone for the rest of society, because here we find the position of their groups or members of a high or upper middle class, which have belonged to the same families and have attended the same schools for several generations, and have to somehow protect their privileged position”.

In these more privileged groups, some positions are taken up by groups that are oriented more by merit, these are recent arrivals are looking for the principle that will regulate membership of this social group. “They are guided by merit, they are very much in line with Shamus Khan, that is, merit understood not as a valid principle for all, but as a principle that I aspire to be personally credited for to the exclusion of others”.

The relevance of studying the upper middle classes in Chile lies in the fact that “there is an accumulation of advantages clustered around the same pattern, such as intensive parenting and residential school choice; therefore, there are difficulties for others to access those opportunities (…) and in that regard, the upper-middle class challenges the social cohesion of the whole social structure”.

About this book

“Méndez and Gayo initiate important new conversations with the international social science community of inequality experts, as they deploy impressive new empirical-based theoretical arguments about this group. Their book is a must read for anyone interested in the sociology of social class”.

Michèle Lamont. Robert I. Goldman Professor of European Studies and Professor of Sociology, Harvard University, USA.

“This book offers an unprecedented account of elite formation and inheritance dynamics in Chile, using trailblazing, very granular data and sophisticated methods. This will make this a `must read for sociologist of elites, class, and stratification across the world”.

Mike Savage, Professor of Sociology and co-Director of International Inequalities Institute, London School of Economics, UK

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[DIVULGACIÓN] María Luisa Méndez, sobre su nuevo libro: “La clase media-alta desafía la cohesión social hacia el resto de la estructura social”

María Luisa Méndez, Modesto Gayo

Upper Middle Class Social Reproduction” captura las interconexiones entre las dimensiones macro y microsocial como la dinámica urbana, la elección escolar, los repertorios culturales y las trayectorias socioespaciales. Este libro, escrito por la socióloga María Luisa Méndez y el politólogo Modesto Gayo, ambos académicos de la Universidad Diego Portales, ofrece una descripción detallada de la formación de élite, la acumulación intergeneracional y las dinámicas de herencia económica, cultural y social.

El libro “Upper Middle Class Social Reproduction” se construye en el marco del Fondeyct Regular Nº1140136, “Clase media alta en Chile hoy: sobre las viejas y nuevas barreras, practicas y costos de la reproducción de la posición de clase”, que dirige María Luisa Méndez, Investigadora Principal de COES y Directora de la Escuela de Sociología de la Universidad Diego Portales, y cuyo co-investigador es el politólogo y académico de la misma universidad, Modesto Gayo. A partir de este fondo, los académicos buscan conocer las prácticas, barreras y costos asociados a la posición propia de la clase media alta en Chile hoy, caracterizando cambios y nuevas demandas en los mercados inmobiliarios y educativos, así como también en las prácticas de crianza, desarrollo de los capitales social y cultural, entre otros ámbitos clave de la reproducción social.

Esta investigación examina los viejos y nuevos mecanismos de reproducción social en la clase media alta, es decir, aquellos que ocupan las posiciones profesionales y directivas privilegiadas en la estructura social. Para su estudio, los académicos combinaron datos georreferenciados y análisis multietápico de conglomerados, capturando las interconexiones entre las dimensiones macro y microsocial como la dinámica urbana, la elección escolar, los repertorios culturales y las trayectorias socioespaciales. En Chile, Santiago concentra a más del 60% de todas las clases medias del país y el grueso de lo que se conoce tradicionalmente como el ABC1 -clasificación socioeconómica que identifica a la clase media alta chilena, que se compone por los grupos A, B y C1-, el sector más privilegiado de Chile, que involucra los mayores ingresos, pero también los mayores niveles de capital social y cultural.

En particular, la clase media alta en Chile habita en cinco o más comunas de la Región Metropolitana, que corresponden al cono de alta renta: Providencia, La Reina, Las Condes, Vitacura y La Dehesa, y durante la última década sobre todo, la conurbanización del sector que va hacia Colina y Chicureo. “Es donde están las mayores oportunidades para la movilidad social en todo el país, donde hay mayor oferta laboral en ciertas ocupaciones, que son especialmente demandadas y de más alto status. Todos los recursos se concentran en este sector y esta clase social”, asegura la socióloga y co-autora María Luisa Méndez“En este sector también están aquellos colegios que tienen mayor reputación -los colegios de élite, como se reconocen en la literatura- y que entregan distinto tipo de formación en cuanto a idioma, colonias de origen y/o aspectos religiosos”.

A diferencia de otros casos, donde las élites se encuentran total y completamente segregadas del resto de la sociedad, en Chile: “hay una necesidad de habitar espacios exclusivos pero no en un sentido tan excluyente, es decir, vemos que la conformación del barrio de cono alta renta incluye o es un poco más amplio para incluir a sectores profesionales que por supuesto tienen ventajas significativas respecto al resto de la sociedad pero no viven en una situación de completa exclusión y polarización”, cuenta María Luisa. A su vez, es interesante analizar: “hasta qué punto estas posiciones funcionan o no como bisagra para el resto de la sociedad, pues aquí nos encontramos con la posición de los herederos, digamos grupos o miembros de una clase media alta o alta, que ha pertenecido a las mismas familias y mismos colegios durante varias generaciones, y que tienen de alguna manera que resguardar la posición de privilegio”.

En estos grupos de mayor privilegio, hay posiciones que se componen por grupos que se orientan más por el mérito y los grupos que están llegando y están buscando cuál va a ser el principio que va a regular la pertenencia a este grupo social. “Se orientan por el mérito, esta muy en el diálogo con lo que hemos visto con Shamus Khan, es decir, el mérito entendido no como un principio válido para todos, sino que un principio que aspiro que se me reconozca solo a mí”.

La relevancia de estudiar a las clases medias altas en Chile radica en que: “hay una acumulación de las ventajas que se producen en torno al mismo patrón, como la crianza intensiva y la elección residencial escolar; por lo tanto, hay dificultades para que otros puedan acceder a esas oportunidades (…) y en ese sentido, la clase media-alta desafía la cohesión social hacia el resto de la estructura social”.

Palabras sobre el libro 

“Con Upper Social Class Social Reproduction, Méndez y Gayo hacen una contribución crucial a nuestra comprensión de la clase media alta en América Latina y más allá. Ellos inician nuevas importantes conversaciones con la comunidad internacional de ciencias sociales de expertos en desigualdad, a medida que despliegan nuevos e impresionantes argumentos teóricos basados ??en la teoría empírica sobre este grupo. Su libro es una lectura obligada para cualquier persona interesada en la sociología de la clase social”.

Michèle Lamont, Robert I. Goldman Professor of European Studies, Professor of Sociology and of African and African American Studies, Harvard University).

“Este libro ofrece una descripción sin precedentes de la formación de élite y la dinámica de herencia en Chile, utilizando datos pioneros, muy granulares y métodos sofisticados. El libro será una lectura obligada para los sociólogos de élite, clase y estratificación en todo el mundo”.

Mike Savage, Professor of Sociology and co-Director of International Inequalities Institute, London School of Economics.